Female student on swing

Message from Superintendent Parker -- August 10, 2021

With the calendar turning over to August, the Forest Grove School District is switching into back to school preparation mode. We are excited to welcome our students and staff back to school in the fall. It has been more than 18 months since we have had all students in our buildings on a full time, regular schedule. We cannot wait!


Our goal has been and will continue to be ensuring our students are in school full time, five days a week. 


Masks

Until recently, infection rates in Washington County have been low and instructions from the Oregon Department of Education (ODE) and Oregon Health Authority (OHA) have allowed local districts the ability to decide how to implement mask requirements in their districts. As such, FGSD felt it necessary to ask parents, staff and students for their input on this topic. A survey was sent out to all district parents, staff and high school and middle school students. 

69% of survey respondents (n=1,339) “preferred that parents make the decision for their student(s)” on whether to wear a mask, while 28% of respondents said they would “prefer to keep the safety measure in place and require masks for students in school” and 4% said they “were still unsure.”  


However, since that time, case rates have started to climb with the Delta variant. All public and private schools have received a mandate from the governor requiring all individuals to wear masks while in school buildings during the school day.  


The governor is aligning all Oregon schools with the most recent guidance issued by the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) and American Academy of Pediatrics (AAP). Both recommend mandatory indoor masking in schools because of the recent spread of the delta variant of COVID-19.


Governor Brown said, “The science and data are clear: the Delta variant is in our communities, and it is more contagious. My priority is to ensure our kids are able to safely return to full-time in-person learning this fall, five days per week and with minimal disruptions. With many children still ineligible to be vaccinated, masks are an effective way to help keep our kids safe in the classroom, the learning environment we know serves them best.”


OHA is monitoring cases and will return the decision making ability to local districts when they have deemed it safe to do so. We will also continue to monitor rates and stay current with the latest information from our local and national health officials. 


While masks will be required indoors, they will not be required while students are outdoors. This will provide students with an opportunity to remove their masks during the day. Students will be able to remove their masks while eating, drinking and playing mouthed instruments. In addition, students participating in certain sports during P.E. where masks may present a strangulation hazard won’t be required to wear them. Masks are required on all school buses as part of a separate federal mandate. Similar to last year, students with documented medical issues that prevent mask wearing may be exempt.


Physical Distancing and Handwashing

OHA and ODE strongly advise that schools support and promote maintaining physical

distancing three feet to the extent possible. Students and staff will be

asked to be mindful of physical distancing and to wash/sanitize their hands frequently.

Staff will continue to provide instruction and positive reinforcement to remind, motivate

and reinforce healthy practices with students.


The district will promote physical distancing by doing the following when possible:

  • Support physical distancing in all daily activities and instruction, maintaining at least three feet between students to the extent possible. 
  • Consider physical distancing requirements when setting up learning and other spaces, arranging spaces and groups to allow and encourage at least three feet of physical distance. 
  • Minimize time standing in lines and take steps to ensure that required distance between students is maintained, including making spacing on floor, one-way traffic flow in constrained spaces, etc.
  • It should be noted that not all daily activities will allow three feet of distancing, such as at

lunchtime. However, it will be encouraged to the extent possible.


Cohorting

OHA and ODE strongly advise that schools design cohorts for students to the extent

possible. Cohorting refers to establishing a consistent group of students that stays

together for a significant portion of the school day. We will maintain cohorting at the

elementary level to the extent possible. Class cohorts are not feasible at the middle or

high school levels.


Isolation & Quarantining

Isolation and quarantine are core components under the authority of public health (LPHAs

and OHA) as described in ORS 431A.010, 433.004, 433.441, and 433.443. Schools and

districts must cooperate with any LPHA investigations and requirements to protect the

public health.


With staff and students correctly using face coverings and remaining three feet apart, individuals should not have to quarantine. Without face coverings and at least three feet of distance, students in close contact with someone with COVID-19 will need to quarantine and could miss school days. 


If no face coverings are worn and students do not distance, it becomes more difficult to track down close contacts. Exposure to a confirmed case can compound when students shift to new classrooms or visit other indoor spaces in the school, such as the library or gym. This could lead to quarantining of full grades or full school closure.


FGSD continues to encourage parents to keep children home who are exhibiting COVID-19

primary symptoms. The district will follow public health authority guidance and requirements regarding COVID-19 isolation and quarantine procedures. Free testing is now widely available in locations throughout our community. School staff will assist families in locating the free COVID-19 testing sites. For free COVID-19 testing resources, families can call 211.


Vaccination is currently the leading public health prevention strategy for individuals 12 and older to end the COVID-19 pandemic. If you are in need of a vaccine, you can check with your primary care physician or find a vaccine location here.


Ventilation & Cleaning Protocols

Ventilation and proper cleaning protocols are effective methods to reduce viral spread indoors and promote a healthy learning environment. The district is committed to maintaining appropriate indoor air quality and routine cleaning in all our schools. The district will use the following strategies to ensure this takes place:

  • Increasing the amount of fresh outside air that is introduced into the HVAC system
  • Exhausting air from indoors to the outdoors (air exchanges) 
  • Cleaning the air that is recirculated indoors with effective filtration methods -- each classroom has its own portable HEPA filter to remove virus-containing particles from the air
  • Daily cleaning of high-touch surfaces

Our number one goal is to have all of our students safely in our schools full time, five days a week. At this time, the way this can be accomplished is to follow the directive of our local medical professionals. They are the individuals with the training and expertise to provide us with the advice on how to keep all individuals safe. In addition to the data provided by OHA and Washington County Health, the district has also received a letter sent to local districts signed by over 430 Oregon physicians advising that masks be worn in schools to help protect students who are not yet vaccinated. 


If the district does not comply with the Governor’s directive we are putting the health of students and staff at risk and of spreading the virus. If the virus spreads, the risk of having to quarantine students will increase. The district will also lose its liability protections that were approved by the legislature in HB 4402. This is not a risk we are willing to take as this would open the district up to substantial loss.


Please know that our team is working hard to address changes and challenges and we remain committed to making our schools safe and welcoming places for students to learn and grow. We can’t wait to see our students back in our schools. 


Regards,


Dave Parker

Superintendent

 

 

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Con el calendario cambiando a agosto, el Distrito Escolar de Forest Grove está volviendo al modo de preparación escolar. Estamos muy contentos de dar la bienvenida a nuestros estudiantes y personal a la escuela en otoño. Han pasado más de 18 meses desde que tuvimos a todos los estudiantes en nuestros edificios en un horario regular de tiempo completo. ¡No podemos esperar!


Nuestro objetivo ha sido y seguirá siendo asegurarnos de que nuestros estudiantes estén en la escuela a tiempo completo, cinco días a la semana.


Mascaras

Hasta hace poco, las tasas de infección en el condado de Washington eran bajas y las instrucciones del Departamento de Educación de Oregón (ODE) y la Autoridad de Salud de Oregón (OHA) permitían a los distritos locales decidir cómo implementar los requisitos de las mascarillas en sus distritos. Como tal, FGSD consideró necesario pedirles a los padres, el personal y los estudiantes su opinión sobre este tema. Se envió una encuesta a todos los padres, personal y estudiantes de secundaria y preparatoria del distrito.

El 69% de los encuestados (n = 1,339) "prefirió que los padres tomen la decisión por sus estudiantes" sobre si usar una máscara, mientras que el 28% de los encuestados dijo que "preferirían mantener la medida de seguridad en su lugar y exigir máscaras para estudiantes en la escuela ”y el 4% dijo que“ todavía no estaban seguros ”.


Sin embargo, desde ese momento, las tasas de casos han comenzado a subir con la variante Delta. Todas las escuelas públicas y privadas han recibido un mandato del Gobernador que exige que todas las personas usen máscaras en los edificios escolares durante el día escolar.


El gobernador está alineando todas las escuelas de Oregon con la guía más reciente emitida por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP). Ambos recomiendan el enmascaramiento interior obligatorio en las escuelas debido a la reciente propagación de la variante delta de COVID-19.


El gobernador Brown dijo: “La ciencia y los datos son claros: la variante Delta está en nuestras comunidades y es más contagiosa. Mi prioridad es asegurar que nuestros niños puedan regresar de manera segura al aprendizaje en persona a tiempo completo este otoño, cinco días a la semana y con interrupciones mínimas. Dado que muchos niños aún no son elegibles para vacunarse, las mascarillas son una forma eficaz de ayudar a mantener a nuestros niños seguros en el aula, el entorno de aprendizaje que sabemos les sirve mejor ”.


La OHA está monitoreando los casos y devolverá la capacidad de tomar decisiones a los distritos locales cuando lo consideren seguro. También continuaremos monitoreando las tasas y nos mantendremos actualizados con la información más reciente de nuestros funcionarios de salud locales y nacionales.


Si bien se requerirán máscaras en el interior, no se requerirán mientras los estudiantes estén al aire libre. Esto les dará a los estudiantes la oportunidad de quitarse las máscaras durante el día. Los estudiantes podrán quitarse las máscaras mientras comen, beben y tocan instrumentos con la boca. Además, los estudiantes que participan en ciertos deportes durante la educación física. donde las máscaras pueden presentar un peligro de estrangulamiento, no será necesario que las use. Se requieren máscaras en todos los autobuses escolares como parte de un mandato federal separado. Al igual que el año pasado, los estudiantes con problemas médicos documentados que impiden el uso de mascarillas pueden estar exentos.


Distanciamiento físico y lavado de manos

OHA y ODE recomiendan encarecidamente que las escuelas apoyen y promuevan el mantenimiento distanciando tres pies en la medida de lo posible. Los estudiantes y el personal serán se les pidió que tuvieran en cuenta el distanciamiento físico y que se lavaran / desinfectan las manos con frecuencia. El personal continuará brindando instrucción y refuerzo positivo para recordar, motivar y reforzar las prácticas saludables con los estudiantes.


El distrito promoverá el distanciamiento físico haciendo lo siguiente cuando sea posible:

  • Apoyar el distanciamiento físico en todas las actividades e instrucción diarias, manteniendo al menos tres pies entre los estudiantes en la medida de lo posible.
  • Considere los requisitos de distanciamiento físico al configurar espacios de aprendizaje y otros, organizando espacios y grupos para permitir y fomentar al menos tres pies de distancia física.
  • Minimice el tiempo de espera en filas y tome las medidas necesarias para garantizar que se mantenga la distancia requerida entre los estudiantes, incluido el espacio en el piso, el flujo de tráfico en un solo sentido en espacios restringidos, etc.
  • Cabe señalar que no todas las actividades diarias permitirán una distancia de tres pies, como enhora de comer. Sin embargo, se fomentará en la medida de lo posible.

Cohorte

OHA y ODE recomiendan encarecidamente que las escuelas diseñen cohortes para estudiantes en la medida en que sea posible. La cohorte se refiere a establecer un grupo consistente de estudiantes que se mantiene juntos durante una parte significativa del día escolar. Mantendremos la cohorte en el nivel elemental en la medida de lo posible. Las cohortes de clase no son factibles en el medio o niveles de secundaria.


Aislamiento y cuarentena

El aislamiento y la cuarentena son componentes centrales bajo la autoridad de salud pública (LPHA y OHA) como se describe en ORS 431A.010, 433.004, 433.441 y 433.443. Escuelas y

Los distritos deben cooperar con cualquier investigación y requisitos de LPHA para proteger el

salud pública.


Con el personal y los estudiantes usando correctamente las cubiertas faciales y permaneciendo a un metro de distancia, las personas no deberían tener que ponerse en cuarentena. Sin cubrirse la cara y al menos a tres pies de distancia, los estudiantes en contacto cercano con alguien con COVID-19 deberán ponerse en cuarentena y podrían perder los días escolares.


Si no se usan cubiertas para la cara y los estudiantes no se alejan, se vuelve más difícil rastrear contactos cercanos. La exposición a un caso confirmado puede agravarse cuando los estudiantes cambian a nuevas aulas o visitan otros espacios interiores de la escuela, como la biblioteca o el gimnasio. Esto podría llevar a la cuarentena de las calificaciones completas o al cierre completo de la escuela.


FGSD continúa animando a los padres a que mantengan en casa a los niños que exhiben COVID-19 síntomas primarios. El distrito seguirá la guía de la autoridad de salud pública y

requisitos relacionados con los procedimientos de aislamiento y cuarentena de COVID-19. Las pruebas gratuitas están ahora ampliamente disponibles en ubicaciones en toda nuestra comunidad. El personal de la escuela ayudará a las familias en la localización de los sitios de prueba de COVID-19 gratuitos. Para obtener recursos de prueba de COVID-19 gratuitos,

Las familias pueden llamar al 211.


La vacunación es actualmente la principal estrategia de prevención de salud pública para personas mayores de 12 años para poner fin a la pandemia de COVID-19. Si necesita una vacuna, puede consultar con su médico de atención primaria o encontrar una ubicación para la vacuna aquí.


Protocolos de ventilación y limpieza

Los protocolos de ventilación y limpieza adecuados son métodos efectivos para reducir la propagación viral en interiores y promover un ambiente de aprendizaje saludable. El distrito se compromete a mantener una calidad de aire interior adecuada y una limpieza de rutina en todas nuestras escuelas. El distrito utilizará las siguientes estrategias para garantizar que esto suceda:

  • Aumentar la cantidad de aire exterior fresco que se introduce en el sistema HVAC.
  • Extracción de aire del interior al exterior (intercambios de aire)
  • Limpiar el aire que se recircula en el interior con métodos de filtración efectivos: cada aula tiene su propio filtro HEPA portátil para eliminar las partículas que contienen virus del aire.
  • Limpieza diaria de superficies de alto contacto

Nuestro objetivo número uno es tener a todos nuestros estudiantes seguros en nuestras escuelas a tiempo completo, cinco días a la semana. En este momento, la forma en que esto se puede lograr es seguir las instrucciones de nuestros profesionales médicos locales. Son las personas con la capacitación y la experiencia necesarias para brindarnos consejos sobre cómo mantener a todas las personas a salvo. Además de los datos proporcionados por OHA y Washington County Health, el distrito también ha recibido una carta enviada a los distritos locales firmada por más de 430 médicos de Oregon del área metropolitana en la que se aconseja que se usen máscaras en las escuelas para ayudar a proteger a los estudiantes que aún no están vacunados. .


Si el distrito no cumple con la directiva del gobernador, estamos poniendo en riesgo la salud de los estudiantes y el personal y de propagar el virus. Si el virus se propaga, aumentará el riesgo de tener que poner en cuarentena a los estudiantes. El distrito también perderá sus protecciones de responsabilidad que fueron aprobadas por la legislatura en HB 4402. Este no es un riesgo que estemos dispuestos a tomar ya que esto abriría al distrito a una pérdida sustancial.


Tenga en cuenta que nuestro equipo está trabajando arduamente para abordar los cambios y desafíos y mantenemos nuestro compromiso de hacer que nuestras escuelas sean lugares seguros y acogedores para que los estudiantes aprendan y crezcan. Estamos ansiosos por ver a nuestros estudiantes de regreso en nuestras escuelas.


Saludos,


Dave Parker

Superintendente