Female student on swing

Superintendent Parker's Message -- Jan. 15, 2021

Dear FGSD Families,


As has been common over the past 10 months, information continues to change, which in turn, causes the district to have to adjust plans. With more changes coming from the Governor and from the Oregon Department of Education (ODE), I want to take some time to further clarify our plans for returning students to our buildings. As we have stated many times before, this will not happen all at once. However, I know our students, parents and community are looking for something concrete. While I can’t promise you concrete, I will do my best to share with you our current plan. 


First and foremost, we will continue to prioritize the health and safety of our students and staff. This has always and will always be our greatest goal. The foundation upon which our plans are created is adherence to COVID-19 safety and sanitation protocols that have been given to all school districts by ODE and Oregon Health Authority (OHA). It is vital that we abide by these protocols to minimize the health risks that will come with increasing student and staff presence in the buildings. These protocols have been set forth in the Ready Schools, Safe Learners guidance and in the district’s return to school blueprints


While the Governor’s new directive will allow us to steadily bring more students back to school, the status of the virus in Washington County has not changed much. We continue to see data from the state that shows, with the new variants of the virus, Washington County infections could continue to increase. We don't know which way this will go. However, we will begin this process by bringing small groups of students back to the buildings for Limited In Person Instruction (LIPI). LIPI will not take the place of CDL. Rather it will give supplemental instruction to those students who have been identified as “at risk.” Initially, this will be small numbers of students. We believe we can institute the public health guidelines and keep these students and staff members safe at these numbers.  


The next milestone would be a return to in-person instruction. Most likely this would be a hybrid model. A lot of these decisions are connected to the spread of the virus and the vaccination effort. The timeline for the district having full access to its teaching staff is a determining factor for when we can move into in-person instruction. As of right now, we do not have information on when vaccinations will be available for educators. 


Limited In Person Instruction


As stated above, we will begin implementing LIPI with small groups of students who meet “at risk” criteria (i.e. students with disabilities, emerging bilingual students, low attendance and students without reliable internet connectivity). These students will be taught by those teachers who have come forward on a voluntary basis. Currently, our plan is to have FGHS students begin in early February. The middle school and elementary schools will need a little more time to make proper arrangements and will begin later in the month. It is our goal to slowly increase the number of students attending LIPI in the subsequent weeks. Parents and guardians of students included in the first wave of LIPI will be contacted directly. We will continue to communicate with you as we seek to increase the number of students participating. 


Other Important Information


There are many other factors that will be used to determine when we can move forward with our hybrid model. Some of these factors are:


January 19th

Governor Brown has announced that she will provide changes to the Ready Schools, Safe Learners Guidance. This could include additional changes to guidelines for LIPI and the hybrid models.


Vaccine Rollout 

The Governor released a statement earlier this week announcing that COVID-19 vaccination will be expanded to include all individuals age 65 and older, child care providers and K-12 educators/staff. Initially she stated that educators could start being vaccinated on January 23.   This morning we learned that the availability of the vaccine supply was not what was expected.

The Governor announced a couple of hours ago that although the promised federal stockpile of COVID vaccines does not appear to be coming, they still plan to offer vaccines to  K-12 educators and staff. Their new, tentative target date is January 25th. We will monitor the developing situation and let you know what additional information comes out from the state. In the meantime, we will continue to work closely with the other Washington County superintendents and Washington County Health to establish logistics locally so we are ready to move once further details are released from the state. These vaccination efforts are critical for us to move forward. 


New COVID Strains

Another complicating factor is the new, more easily transmitted variant of COVID which has now been confirmed in the United States. Schools in the UK, which have been open, are now closing because of how quickly the new variant of the virus is spreading. We will have to watch how this moves forward.


We are getting closer and closer to the year anniversary of when the COVID-19 pandemic forced schools to close. In our community we have many individuals who are adamant that students return to school. We have many others who are adamant that we do not bring back students to school. This situation is fraught with complicated decisions. Please be assured that we want our students to return to school and we recognize the ongoing hard work that students and families are putting in everyday of CDL. However, we must do so in a manner that will be safe for our students and staff. As we have done in the past, we will continue to bring information and subsequent updates to you weekly. 


Respectfully,


Dave Parker

Superintendent


Additional Important Information

Inclement Weather

Each year we tend to see some inclement weather that typically forces school to be closed or delay start times. However, as we are currently in CDL we will not be closing school. Students will follow their regular schedule. Weather could present us with some problems with the delivering of school meals. If this does happen, we will communicate with you on alternative plans through our typical communication channels: district and school websites, email, Remind, Flash Alert and district social media. 


Meal Distribution

The district is continuing to offer meals to all children 1-18 years old -- free of charge. You can find a schedule of curbside grab and go meals and bus delivery schedules with locations throughout the district by visiting the district website

 

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Estimadas familias de FGSD,


Como ha sido común durante los últimos 10 meses, la información sigue cambiando, lo que a su vez hace que el distrito tenga que ajustar los planes. Con más cambios provenientes del Gobernador y del Departamento de Educación de Oregon (ODE), quiero tomarme un tiempo para aclarar aún más nuestros planes para que los estudiantes regresen a nuestros edificios. Como hemos dicho muchas veces antes, esto no sucederá de una vez. Sin embargo, sé que nuestros estudiantes, padres y comunidad están buscando algo concreto. Si bien no puedo prometerles algo concreto, haré todo lo posible para compartir con ustedes nuestro plan actual.


En primer lugar, continuaremos dando prioridad a la salud y seguridad de nuestros estudiantes y personal. Este ha sido siempre y siempre será nuestro mayor objetivo. La base sobre la cual se crean nuestros planes es el cumplimiento de los protocolos de seguridad y saneamiento COVID-19 que la ODE y la Autoridad de Salud de Oregon (OHA) han dado a todos los distritos escolares. Es vital que cumplamos con estos protocolos para minimizar los riesgos para la salud que vendrán con el aumento de la presencia de estudiantes y personal en los edificios. Estos protocolos se han establecido en la guía Ready Schools, Safe Learners y en los planos de regreso a la escuela del distrito.


Si bien la nueva directiva del Gobernador nos permitirá traer de manera constante más estudiantes a la escuela, el estado del virus en el condado de Washington no ha cambiado mucho. Seguimos viendo datos del estado que muestran que, con las nuevas variantes del virus, las infecciones del condado de Washington podrían seguir aumentando. No sabemos qué camino tomará esto. Sin embargo, comenzaremos este proceso trayendo pequeños grupos de estudiantes a los edificios para recibir instrucción en persona limitada (LIPI). LIPI no tomará el lugar de CDL. Más bien, brindará instrucción complementaria a aquellos estudiantes que hayan sido identificados como "en riesgo". Inicialmente, será un número reducido de estudiantes. Creemos que podemos instituir las pautas de salud pública y mantener a estos estudiantes y miembros del personal seguros en estos números.


El próximo hito sería el regreso a la instrucción presencial. Lo más probable es que este sea un modelo híbrido. Muchas de estas decisiones están relacionadas con la propagación del virus y el esfuerzo de vacunación. El cronograma para que el distrito tenga acceso completo a su personal docente es un factor determinante para cuando podamos pasar a la instrucción en persona. En este momento, no tenemos información sobre cuándo estarán disponibles las vacunas para los educadores.


Instrucción limitada en persona


Como se indicó anteriormente, comenzaremos a implementar LIPI con grupos pequeños de estudiantes que cumplan con los criterios de "riesgo" (es decir, estudiantes con discapacidades, estudiantes bilingües emergentes, baja asistencia y estudiantes sin conexión confiable a Internet). Estos estudiantes serán enseñados por los maestros que se han presentado de forma voluntaria. Actualmente, nuestro plan es que los estudiantes de FGHS comiencen a principios de febrero. Las escuelas intermedias y primarias necesitarán un poco más de tiempo para hacer los arreglos adecuados y comenzarán más tarde en el mes. Nuestro objetivo es aumentar lentamente el número de estudiantes que asisten a LIPI en las semanas siguientes. Los padres y tutores de los estudiantes incluidos en la primera ola de LIPI serán contactados directamente. Continuaremos comunicándonos con usted mientras buscamos aumentar el número de estudiantes que participan.


Otra información importante


Hay muchos otros factores que se utilizarán para determinar cuándo podemos avanzar con nuestro modelo híbrido. Algunos de estos factores son:


19 de enero

La gobernadora Brown ha anunciado que proporcionará cambios a la Guía para estudiantes seguros, Ready Schools. Esto podría incluir cambios adicionales a las pautas para LIPI y los modelos híbridos.


Lanzamiento de vacunas

El gobernador emitió un comunicado a principios de esta semana anunciando que la vacunación COVID-19 se ampliará para incluir a todas las personas de 65 años o más, proveedores de cuidado infantil y educadores / personal de K-12. Inicialmente dijo que los educadores podrían comenzar a vacunarse el 23 de enero. Esta mañana nos enteramos que la disponibilidad del suministro de vacunas no era la esperada. El gobernador anunció hace un par de horas que aunque la reserva federal prometida de vacunas COVID no parece llegar, todavía planean ofrecer vacunas a los educadores y al personal de K-12. Su nueva fecha tentativa es el 25 de enero. Supervisaremos la situación en desarrollo y le haremos saber qué información adicional salga del estado. Mientras tanto, continuaremos trabajando en estrecha colaboración con los demás superintendentes del condado de Washington y Washington County Health para establecer la logística a nivel local, de modo que estemos listos para movernos una vez que se den a conocer más detalles del estado. Estos esfuerzos de vacunación son fundamentales para que avancemos.


Nuevas cepas COVID

Otro factor de complicación es la nueva variante de COVID, que se transmite más fácilmente y que ahora se ha confirmado en los Estados Unidos. Las escuelas en el Reino Unido, que han estado abiertas, ahora están cerrando debido a la rapidez con la que se está propagando la nueva variante del virus. Tendremos que ver cómo avanza esto.


Nos acercamos cada vez más al aniversario del año en que la pandemia de COVID-19 obligó a cerrar las escuelas. En nuestra comunidad tenemos muchas personas que están convencidas de que los estudiantes regresen a la escuela. Tenemos muchos otros que están convencidos de que no traemos estudiantes a la escuela. Esta situación está plagada de decisiones complicadas. Tenga la seguridad de que queremos que nuestros estudiantes regresen a la escuela y reconocemos el arduo trabajo continuo que los estudiantes y las familias están realizando todos los días en la CDL. Sin embargo, debemos hacerlo de una manera que sea segura para nuestros estudiantes y personal. Como lo hemos hecho en el pasado, continuaremos brindándole información y actualizaciones posteriores semanalmente.


Respetuosamente,


Dave Parker

Superintendente


Información adicional importante

Clima Inclinado

Cada año tendemos a ver algunas inclemencias del tiempo que normalmente obligan a cerrar la escuela o retrasar la hora de inicio. Sin embargo, como estamos actualmente en CDL, no cerraremos la escuela. Los estudiantes seguirán su horario regular. El clima podría presentarnos algunos problemas con la entrega de las comidas escolares. Si esto sucede, nos comunicaremos con usted sobre planes alternativos a través de nuestros canales de comunicación típicos: sitios web del distrito y de la escuela, correo electrónico, recordatorio, alerta flash y redes sociales del distrito.


Distribución de comidas

El distrito continúa ofreciendo comidas a todos los niños de 1 a 18 años, sin cargo. Puede encontrar un horario de comidas para llevar en la acera y horarios de entrega de autobuses con ubicaciones en todo el distrito visitando el sitio web del distrito.